El Calafate

Información del Destino

El Calafate, ciudad y municipio dentro de la provincia de Santa Cruz, sur de la República  Argentina. Ubicada en la región denominada Patagonia, al pie del cerro de igual nombre y al Lago Argentino, es conocida como la Capital Nacional de Los Glaciares, dada su proximidad con el Parque Nacional Los Glaciares (a 80 Km.) y con el glaciar más famoso: el Perito Moreno de 5 Km de extensión y 60 m de altura sobre el lago así como también con el Cerro Fitz Roy.
Nacida como un paraje de los transportistas de lana, luego de varios estatus de jurisdicción (fue parador, pueblo y por último comisión de fomento) fue fundada como ciudad el 27 de diciembre de 1927 con motivo de asentar y consolidar la población. En el año 1973 fue declarada municipio.

 

Qué ver y visitar en El Calafate?

 

La ciudad gira en torno al turismo para lo cual cuenta con toda la infraestructura necesaria para ello. El principal atractivo es el  Parque Nacional Los Glaciares, donde se encuentra el Glaciar Perito Moreno, se puede arribar desde El Calafate por ruta totalmente asfaltada. Durante el viaje de 80 Km se pueden ver el Lago Argentino y la Bahía Redonda; variedad de flora y fauna entre ellos guindos, lengas, flamencos, cauquén, zorros. También se puede apreciar el cerro Frías y el río Centinela; una vez cruzado el río Mitre, se accede al parque. Ya en el glaciar, desde las pasarelas especialmente construidas para ese fin, permiten admirar el imponente Glaciar Perito Moreno. Hay excursiones a través de operadores turísticos pero también se pueden hacer en forma particular alquilando un auto en la ciudad de El Calafate. El parque cuenta con los servicios necesarios para pasar el día.

 

La ruptura del Perito Moreno es conocida en todo el mundo, puede apreciarse desde las pasarelas desde donde se puede escuchar el estruendo del rompimiento y luego ver esos trozos de hielo convertidos en témpanos.

 

Otra opción de conocer el glaciar es por trekking, una travesía de jornada entera. El grupo de hasta 20 personas son conducidas por un guía experimentado, el viaje comienza en el puerto Bajo las Sombras (a 8 Km del mirador) para cruzar el lago Rico en una pequeña embarcación que los dejará frente a la pared sur del Perito Moreno, luego caminata por la costa y aproximadamente a media hora se arriba al glaciar; allí se colocan los accesorios especiales para la caminata sobre el hielo. Esta travesía dura 2 horas, teniendo paradas en el camino para realizar tomas fotográficas. La vuelta es por el bosque que se encuentra cerca del glaciar.

 

Otros  glaciares para ver son los Upsala y Spegazzini. El Uspala de 50 Km de largo y casi 10 de largo es posible verlo desde la estancia Cristina dentro del Parque Nacional. La visita comienza en El Calafate hasta el Brazo Norte del Lago Argentino mediante catamarán lo que permite acceder al  glaciar después de 45 Km de viaje. Luego se pueden realizar actividades dentro de la estancia.
También es posible practicar kayak en los lagos cercanos al glaciar.

 

Visitar El Calafate implica visitar el Museo de Hielo Glaciarium, un lugar dedicado a la difusión de la información sobre los hielos y glaciares patagónicos. La exhibición está montada de una manera original, de índole artística con contenidos interactivos, presentaciones audiovisuales y en formato 3D. Además el museo cuenta con una cafetería, tienda de regalos y el Bar de Hielo Glaciarium. La visita ronda las 2 horas y se encuentra por la ruta 11 en el Km 6 camino al glaciar Perito Moreno.

 

Otro museo es el de Interpretación Histórica, un verdadero muestrario que va desde piezas arqueológicas hasta el desarrollo de El Calafate. Se explica en forma didáctica las glaciaciones, vidas animales, vidas de habitantes originarios, la llegada del europeo, y hechos más recientes como la vida de estancias y sus movimientos huelguistas y el nacimiento y crecimiento de la ciudad.

 

A aproximadamente 10 Km de la ciudad se encuentra Punta Walichu, sitio arqueológico (cuevas naturales) con pinturas hechas por el hombre hace 4000 años y descubierto por Francisco Moreno en 1877. Allí se encuentran las famosas manos pintadas sobre la piedra, donde se puede apreciar la vida que llevaban los hombres de ese período, que son anteriores a los tehuelches.

 

La Laguna Nimes es una reserva que se encuentra a tan solo 1 Km de El Calafate, allí se podrán observar gran cantidad de aves. En invierno, la laguna se convierte en una pista de patinaje.

 

Existe un crucero en el Lago Argentino, que recorre el parque de una manera exclusiva con servicios de crucero de lujo. Son 3 días y 2 noches donde el crucero se detiene en lugares preestablecidos para que los pasajeros realicen caminatas para luego volver a la embarcación para los avistajes de los glaciares.

 

Hablando propiamente de la ciudad de El Calafate, la actividad se centra en la avenida principal Av. Del Libertador General San Martín donde se establecieron los comercios mayormente ligados al turismo. Hay calles que se formaron con el nacimiento de la ciudad y todavía están en pie las primeras casas con su aspecto original. La avenida costera que bordea el Lago Argentino es muy visitada en los meses de verano y en invierno la Bahía Redonda se transforma en una pista de hielo debido al congelamiento del agua.

 

Su infraestructura hotelera es de múltiples opciones, que van desde 5 estrellas hasta hosterías, cabañas y campings; también un poco más alejado del centro hay estancias que ofrecen alojamiento.

 

El clima en El Calafate es un microclima dentro de la meseta patagónica, es seco y en verano el termómetro marca aproximadamente 20ºC y en invierno ronda los -4ºC. Ya cerca de los glaciares el clima cambia, se torna más húmedo y frío. Otro dato importante es la luz solar que varía a lo largo del año: 8 horas en invierno y unas 18 horas en verano.

 

Para llegar a la ciudad de El Calafate, se puede optar por vía aérea o terrestre. La ciudad cuenta con un aeropuerto internacional llamada “Comandante Tola”, que se encuentra a 23 Km del centro. La aerolínea que más frecuencias tiene es Aerolíneas Argentinas. También se puede arribar por ruta terrestre desde Río Gallegos.

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Imágenes del Destino

6 imágenes

Hermosa vista de El Calafate

Excursión a través del Glaciar

Inigualable vista

Minitrekking por el Glaciar Perito Moreno

Vista aérea del Glaciar Perito Moreno

Vista del deshielo desde la corniza

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